Antidepressiva: Stress durch allmähliches Ausschleichen vermeiden. So geht’s!

Was müssen Sie wissen, bevor Sie Ihr Antidepressivum ausschleichen?

Absetzsymptome

Etwa 20 % der Patienten, die mindestens sechs Wochen lang ein Antidepressivum eingenommen haben, entwickeln ein sogenanntes SSRI-Absetzsyndrom (engl. SSRI Discontinuation Syndrome) oder ein SSRI-Entzugssyndron. So werden die Absetzsymtome (man könnte auch sagen Entzugserscheinungen) bezeichnet, die beim Absetzen von Selektiven Serotonin- und/oder Noradrenalin-Wiederaufnahmehemmern (SSRI, SNRI) auftreten können.

Dieses kann u.a. folgende Symptome umfassen:

  • Müdigkeit
  • Übelkeit
  • Muskelschmerzen
  • Schlaflosigkeit
  • Angst
  • Aufregung
  • Schwindelgefühl
  • Verschwommenes Sehen
  • Reizbarkeit
  • Kribbelnde Empfindungen
  • Annormale Träume
  • Übermäßiges Schwitzen

Einige Leute beschreiben diese Symptome als ähnlich wie bei einer Grippeinfektion. Der Schweregrad dieser Symptome kann sehr unterschiedlich sein. Manche Menschen haben wenige oder keine Symptome, wenn sie ihr Medikament absetzen, während andere das Absetzen als äußerst unangenehm empfinden.

Da das Absetzen der Antidepressiva in der Regel unangenehm ist und der tAlltag beeinträchtigen werden kann, ist es ratsam, das Antidepressivum allmählich abzusetzen, anstatt den „kalten Entzug“ zu versuchen.

Das langsame Ausschleichen kann helfen, diese Symptome zu reduzieren oder sogar ganz zu vermeiden.

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Während des gesamten Ausschleichens wird empfohlen, regelmäßige Blutuntersuchungen bei Ihrem Arzt durchführen zu lassen. Ihr Arzt kann dann die Dosis je nach Reaktion Ihres Körpers anpassen.

Das Ausschleichen von Antidepressiva und das Auftreten von Krankheitssymptomen

Es ist wichtig zu erkennen, dass die Symptome, die mit dem Absetzen von Antidepressiva verbunden sind, sehr ähnlich zu den Symptomen sein können, die Sie dazu veranlasst haben, überhaupt ein Antidepressivum einzunehmen.

Manche Menschen haben Angst, dass ihre Depression oder Angststörung wieder in vollem Umfang zurückkehrt, obwohl sie in Wirklichkeit gängige Absetzsymptome erleben, die sich mit der Zeit von selbst auflösen.

Anhand des Zeitraums der auftretenden Symptome können sie die Situation besser einschätzen. Wenn die Depression oder Angst nach dem Absetzen eines Antidepressivums wieder auftritt, ist das meist ein allmählicher Prozess, der sich mit der Zeit langsam verschlechtert. Im Gegensatz dazu treten die mit dem Absetzen eines Antidepressivums verbundenen Symptome oft sehr bald auf (bei einigen Medikamenten innerhalb eines Tages oder so) und verbessern sich langsam mit der Zeit.

Bevor Sie Ihre Medikation absetzen

Wenn Sie vielleicht zu diesem Artikel gekommen sind, in der Hoffnung, Tipps für das Ausschleichen der Antidepressiva auf eigene Faust zu finden Konsultieren Sie immer Ihren Arzt, bevor Sie die Einnahme des Antidepressivums beenden!

In erster Linie ist es wichtig, festzustellen, ob Sie Ihre therapeutischen Ziele erreicht haben, die darin bestehen, eine vollständige Linderung der Depressionssymptome zu erreichen und Ihre normale Funktionsfähigkeit wiederherzustellen. Diese Ziele sind wichtig, weil Untersuchungen zeigen, dass Patienten in vollständiger Remission in Zukunft weniger wahrscheinlich zukünftige Depressionsattacken erleben.

Tipps zur Verringerung der Absetzsymptome

Da es keine klar festgelegten Verfahren für das Absetzen einzelner Antidepressiva gibt, wird Ihr Arzt sein Erfahrungen nutzen, um mehrere Faktoren – wie die Dosis, die Sie einnehmen, die Dauer der Einnahme und die Halbwertszeit des Medikaments – zu berücksichtigen, um zu entscheiden, welchen Zeitplan Sie beim Absetzen Ihrer Medikamente einhalten sollten. Darüber hinaus kann Ihr Arzt die Dosis je nach Ihrer Reaktion verändern.

Einige Medikamente erfordern möglicherweise keine Entwöhnung. Ob Sie Ihr Medikament langsam ausschleichen müssen, hängt von der Art des Medikaments ab.

Antidepressiva wirken nicht wirklich – egal, was für eine Art von Depression Sie haben

In den letzten Jahren haben immer mehr Studien festgestellt, dass SSRIs (allgemein als „Antidepressiva“ bezeichnet) nur geringfügig besser als Placebo sind und dass selbst dieser Effekt klinisch unbedeutend sein kann. Einige Befürworter der Medikamente argumentieren jedoch, dass die am häufigsten verwendete Skala zur Messung der antidepressiven Wirkung, die Hamilton Depression Rating Scale (HDRS), fehlerhaft ist und möglicherweise nicht die tatsächliche Wirkung erfasst. Eine andere Skala, die Montgomery-Asberg Depression Bewertungsskala (MADRS), könnte Verbesserungen genauer identifizieren.

Diese Hypothese wollten die Forscher unter der Leitung von Michael P. Hengartner von der Zürcher Hochschule für Angewandte Wissenschaften überprüfen. Sie verglichen die klinischen Studien mit der HDRS mit den klinischen Studien mit der MADRS. Die Versuche mit der MADRS fanden aber keinen substanzielleren Effekt.

„Insgesamt gab es keinen Unterschied zwischen der HDRS-17 und der MADRS… Darüber hinaus deuten die Unterschiede zwischen den Rohwerten der Medikamente und des Placebos darauf hin, dass die Behandlungseffekte tatsächlich geringfügig und von fragwürdiger Bedeutung für den durchschnittlichen Patienten sind.

Die Forschung wurde am 12. November als Preprint auf der Website des Center for Open Science online veröffentlicht.

Die Forscher verwendeten den Datensatz der klinischen Studien, der von Andrea Cipriani und anderen Forschern in ihrer umfangreichen Analyse von Depressionsstudien aus dem letzten Jahr verwendet wurde. In Übereinstimmung mit früheren Untersuchungen fand Cipriani in seiner Studie heraus, dass Antidepressiva kaum besser als Placebo waren, ein Unterschied, der wahrscheinlich nicht klinisch signifikant ist.

Hengartner und sein Forschungsteam verglichen die 109 Studien, in denen die HDRS-17 eingesetzt wurde, mit den 28 Studien, in denen die MADRS eingesetzt wurde. Sie stellten fest, dass es keinen Unterschied zwischen den Ergebnissen gab. Antidepressiva waren bei der HDRS um 2,07 Punkte besser als Placebo und bei der MADRS um 2,99 Punkte besser als Placebo. Keiner dieser beiden Werte nähert sich der Schwelle für eine spürbare klinische Verbesserung, die laut den Forschern 7 Punkte auf der HDRS und 8 Punkte auf der MADRS beträgt.

Warum also die beiden Werte vergleichen? Es geht auf einen kürzlich erschienenen, stark formulierten Brief an den Herausgeber von Acta Neuropsychiatrica zurück, den der dänische Forscher Søren Dinesen Østergaard geschrieben hat. Verärgert über die jüngsten Erkenntnisse, dass antidepressive Wirkungen über den Placeboeffekt hinaus klinisch nicht signifikant sind, schrieb Østergaard: „Geben Sie nicht den SSRIs die Schuld, geben Sie der Hamilton Depressions-Bewertungsskala die Schuld“.

Laut Østergaard ist die HDRS so fehlerhaft, dass sie keine relevanten Informationen über die Wirksamkeit von Antidepressiva liefert (Østergaard schreibt auch lässig, dass die MADRS und das Beck-Depressionsinventar genauso fehlerhaft sind, obwohl der Brief keine Details darüber enthält, warum dies so ist).

Østergaard kommt zu dem Schluss, dass Forscher, wie auch die FDA und andere Regierungsbehörden, nur Daten akzeptieren sollten, die die HDRS-6 verwenden, eine kürzere Version der Skala, die nur die Fragen über die HDRS herauspickt, bei denen Antidepressiva anscheinend durchgängig wirksam sind.

Da es jedoch nur sehr wenige Studien gibt, die diese Maßnahme verwenden, argumentiert Østergaard, dass man den Großteil der bestehenden Forschung darüber, ob Antidepressiva wirksam sind oder nicht, außer Acht lassen sollte. Østergaard schlägt vor, dass man, nachdem all diese anderen Maßnahmen – und damit den Großteil der Forschung über Antidepressiva – verworfen haben, feststellen werden, dass Antidepressiva weitaus wirksamer sind, als die bisherigen Untersuchungen zeigen.

Andere Forscher weisen jedoch darauf hin, dass die MADRS nicht in der gleichen Weise fehlerhaft ist wie die HDRS. Stattdessen könnte die MADRS die beste Option sein, um die Verbesserung der Depressionssymptome zu messen.

Die HDRS wurde wegen ihrer geringen Validität kritisiert, da sie weitreichende Fragen hat, die mit Angst und nicht mit Depressionen in Verbindung gebracht werden können, und versehentlich die schädlichen körperlichen Auswirkungen von Antidepressiva misst.

Aber die MADRS hat keines dieser Probleme. Sie misst nur die Erfahrungen, die als Hauptsymtome einer Depression gelten, und wird als allgemein gut valide angesehen. Die Forscher haben es mit der HDRS-6 verglichen, trotz Østergaards gegenteiliger Aussage. Aus diesen Gründen gilt sie als der „Goldstandard“ für Depressionen.

Hengartners Feststellung, dass die MADRS und die HDRS-17 zu ähnlichen Wirksamkeitsraten führen – und dass es keine klinisch signifikanten Verbesserungen gibt – legt nahe, dass es sich nicht um ein Problem der Ratingskala handelt. Vielleicht geht es hier um die Wirksamkeit von Medikamenten und nicht um die Bewertungsskala.